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Iniciativa Internacional en Defensa de los Valores del Cielo Nocturno como Patrimonio Científico, Cultural y Medioambiental de la Humanidad
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Contaminación Lumínica ¿El fin de la Noche?

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La contaminación lumínica se ha convertido en un problema a escala mundial que elimina de forma gradual la capacidad de observar la luz de las estrellas. Una nueva forma de despilfarro que acarrea impactos culturales, medioambientales e, incluso, energéticos, de consecuencias imprevisibles.

La lumínica se de fine como la introducción por parte de la actovidad humana de la luz artificial en el medio ambiente, directa o indirectamente. La contaminación que podemos evitar podríamos definirla como la emisión del flujo luminoso de fuentes artificiales nocturnas en intensidades, direcciones y/o rangos espectrales inadecuados e innecesarios para la función a la que está destinada, o también cuando nos referimos al empleo de iluminación en ámbitos no recomendables como observatorios astronómicos, espacios naturales y paisajes sensibles.

De entre todas las causas que afectan a la calidad del cielo nocturno, la contaminación lumínica es la que presenta mayores riesgos inmediatos y la que, sin embargo, puede ser mitigada con soluciones viables. Un sistema de iluminación irresponsable es el que practica la sobreluminación o uso excesivo e innecesario de la luz artificial, que provoca fenómenos como el deslumbramiento o el brillo artificial del cielo nocturno, dificultando la visión de la noche estrellada. La pérdida de nitidez del cielo nocturno causada por la contaminación atmosférica se amplifica por el efecto de la luz que irracionalmente se envía hacia el firmamento o hacia el horizonte.

Es necesario considerar el periodo de tiempo en que es realmente útil la iluminación artificial. Respetar las horas en las que se devuelve la oscuridad a la noche permite ahorrar energía, evitar emisiones, recuperar nuestro patrimonio, aumentar la calidad de vida y desarrollar nuevas capacidades para la ciencia y las expresiones culturales. Todos estos fenómenos tienen en común la pérdida de la capacidad de observar las estrellas, impactos innecesarios sobre la calidad de vida de los humanos, el deterioro de hábitats y la afección a multitud de especies. 

Iluminar o hacer ruido con la luz

Evitar el ruido en la iluminación exterior

Iluminar nuestros pueblos y ciudades en exceso no es un símbolo de desarrollo ni aumenta la seguridad, es simplemente un acto de ignorancia. El derroche de luz artificial provoca un consumo energético creciente, un coste económico no justificado y aumenta el nivel de emisiones que contribuyen al cambio climático.

Recuperar la visión del cielo estrellado

Una gran parte de la población de las ciudades no tienen actualmente la posibilidad de contemplar la Via Láctea. El avance de la contaminación lumínica y atmosférica está borrando las estrellas de nuestro firmamento, provocando el deterioro de un legado con profundas repercusiones culturales, científicas, medioambientales o estéticas.

 

La solución está al alcance de la mano 

Promover sistemas de iluminación inteligente

Bastaría con seguir tres principios al alcance de la mano. Primero, iluminar lo que necesite ser iluminado. Segundo, hacer uso de la iluminación exterior cuando haga falta. Por último usar luminarias que eviten totalmente el flujo de luz hacia el horizonte o hacia el cielo. Es absurdo enviar luz a las estrellas derrochando energía.

Hacia una nueva cultura de la iluminación 

La limitación de la contaminación lumínica y la recuperación de la calidad del cielo nocturno debe formar parte de la nueva cultura de las ciudades sostenibles y comprometidas con el cambio climático.

Nuevas ventanas a la tecnología de la iluminación

Existen actualmente tecnologías ecoeficientes que permiten limitar la contaminación lumínica: luminarias, sensores, reguladores de flujo y tiempo, detectores de presencia o nuevas generaciones de lámparas. Es posible usar lámparas más eficientes y que no emitan en longitudes onda nocivas para el medio ambiente, evitando el uso de la luz blanca, incluidos los LEDs blancos.

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La Iniciativa Starlight (La Luz de las Estrellas) se concibe como una acción internacional en defensa de la calidad de los cielos nocturnos y el derecho general a la observación de la estrellas, abierta a la participación de todas las instituciones y asociaciones científicas, culturales y ciudadanas relacionadas con la defensa del firmamento...

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